Последнее фото с кассини: : Технологии и медиа :: РБК

: Технологии и медиа :: РБК

Перед падением в атмосферу газового гиганта автоматический зонд успел сделать последние снимки. На Земле их получили, когда Cassini уже сгорел в атмосфере Сатурна

Фото: NASA

Межпланетный зонд Cassini, закончивший в пятницу свое двадцатилетнее путешествие к Сатурну и сгоревший в плотных слоях атмосферы планеты-гиганта, перед гибелью успел передать на Землю несколько последних снимков, сообщает NASA.

Video

Самый последний из них космическое агентство США опубликовало на своем сайте. На черно-белой фотографии изображен открывающийся вид на ночную сторону Сатурна, подсвеченную светом Солнца, отраженным от окружающих планету колец.

Цветная версия той же фотографии создана NASA путем совмещения снимков, сделанных через специальные фильтры. В сообщении NASA отмечается, что последний снимок был сделан камерой Cassini с расстояния в 634 тыс. км.

Последние снимки зонда Cassini — Наука на TJ

{«id»:59509,»url»:»https:\/\/tjournal. ru\/science\/59509-foto-poslednie-snimki-zonda-cassini»,»title»:»\u0424\u043e\u0442\u043e: \u041f\u043e\u0441\u043b\u0435\u0434\u043d\u0438\u0435 \u0441\u043d\u0438\u043c\u043a\u0438 \u0437\u043e\u043d\u0434\u0430 Cassini»,»services»:{«vkontakte»:{«url»:»https:\/\/vk.com\/share.php?url=https:\/\/tjournal.ru\/science\/59509-foto-poslednie-snimki-zonda-cassini&title=\u0424\u043e\u0442\u043e: \u041f\u043e\u0441\u043b\u0435\u0434\u043d\u0438\u0435 \u0441\u043d\u0438\u043c\u043a\u0438 \u0437\u043e\u043d\u0434\u0430 Cassini»,»short_name»:»VK»,»title»:»\u0412\u041a\u043e\u043d\u0442\u0430\u043a\u0442\u0435″,»width»:600,»height»:450},»facebook»:{«url»:»https:\/\/www.facebook.com\/sharer\/sharer.php?u=https:\/\/tjournal.ru\/science\/59509-foto-poslednie-snimki-zonda-cassini»,»short_name»:»FB»,»title»:»Facebook»,»width»:600,»height»:450},»twitter»:{«url»:»https:\/\/twitter.com\/intent\/tweet?url=https:\/\/tjournal.ru\/science\/59509-foto-poslednie-snimki-zonda-cassini&text=\u0424\u043e\u0442\u043e: \u041f\u043e\u0441\u043b\u0435\u0434\u043d\u0438\u0435 \u0441\u043d\u0438\u043c\u043a\u0438 \u0437\u043e\u043d\u0434\u0430 Cassini»,»short_name»:»TW»,»title»:»Twitter»,»width»:600,»height»:450},»telegram»:{«url»:»tg:\/\/msg_url?url=https:\/\/tjournal. ru\/science\/59509-foto-poslednie-snimki-zonda-cassini&text=\u0424\u043e\u0442\u043e: \u041f\u043e\u0441\u043b\u0435\u0434\u043d\u0438\u0435 \u0441\u043d\u0438\u043c\u043a\u0438 \u0437\u043e\u043d\u0434\u0430 Cassini»,»short_name»:»TG»,»title»:»Telegram»,»width»:600,»height»:450},»odnoklassniki»:{«url»:»http:\/\/connect.ok.ru\/dk?st.cmd=WidgetSharePreview&service=odnoklassniki&st.shareUrl=https:\/\/tjournal.ru\/science\/59509-foto-poslednie-snimki-zonda-cassini»,»short_name»:»OK»,»title»:»\u041e\u0434\u043d\u043e\u043a\u043b\u0430\u0441\u0441\u043d\u0438\u043a\u0438″,»width»:600,»height»:450},»email»:{«url»:»mailto:?subject=\u0424\u043e\u0442\u043e: \u041f\u043e\u0441\u043b\u0435\u0434\u043d\u0438\u0435 \u0441\u043d\u0438\u043c\u043a\u0438 \u0437\u043e\u043d\u0434\u0430 Cassini&body=https:\/\/tjournal.ru\/science\/59509-foto-poslednie-snimki-zonda-cassini»,»short_name»:»Email»,»title»:»\u041e\u0442\u043f\u0440\u0430\u0432\u0438\u0442\u044c \u043d\u0430 \u043f\u043e\u0447\u0442\u0443″,»width»:600,»height»:450}},»isFavorited»:false}

7920

просмотров

«Кассини»: лучшие снимки зонда на орбите Сатурна

Автор фото, PA

Миссия зонда «Кассини» началась в уже далеком 1997 году.

Верхний снимок на фоне нашей планеты был сделан в августе 1999 года. Путешествие в 3 млрд км продолжалось около семи лет.

К середине 2004 года «Кассини» наконец достиг орбиты Сатурна с его характерными кольцами. Этот снимок сделан 7 мая 2004 года, когда аппарат находился в 28,2 млн км от планеты:

Автор фото, NASA

А этот — уже 26 мая того же года:

Автор фото, NASA

Но вернемся немного назад. Сатурн — шестая планета, считая от Солнца. По пути к нему «Кассини» пролетел мимо другого газового гиганта — Юпитера. Это южный полюс Юпитера:

Автор фото, NASA

Вокруг Сатурна вращается несколько десятков естественных спутников самого разного размера и формы, и это не считая колец, состоящих из бесчисленных мелких частиц. Самые крупные из них не превышают нескольких метров в диаметре.

Это Янус, на нем виден большой кратер. Снимок сделан в 2009 году:

Автор фото, NASA

Спутники расположены на большем удалении от гигантской планеты, чем ее кольца. Янус — один из самых близких спутников. Уже 12 лет «Кассини» последовательно изучал луны Сатурна, а до колец добрался только сейчас.

Энцелад заметно крупнее, чем Янус, и расположен дальше от Сатурна. Он покрыт льдом. «Кассини» сделал этот снимок в октябре 2015 года, когда он подныривал под южный полюс Энцелада:

Автор фото, NASA

Гиперион — один из дальних спутников Сатурна, и «Кассини» посетил его на одном из ранних этапов экспедиции, еще в 2005 году. Гиперион отличается неправильной формой и изрыт глубокими кратерами:

Автор фото, NASA

Япет — третий по величине из спутников Сатурна. Так же, как Луна по отношению к Земле, Япет всегда обращен к своей планете одной и той же стороной. А вот это — оборотная сторона Япета. Этот снимок заслужил сравнение с символом «инь-ян»:

Автор фото, NASA

И, конечно, самый большой из спутников Сатурна — Титан. Здесь он запечатлен на фоне самого Сатурна:

Автор фото, NASA

На фотографиях Титана из космоса нельзя различить кратеры и другие особенности рельефа, как на других спутниках Сатурна: их скрывает собственная плотная атмосфера этого небесного тела. Однако на Титане есть океаны и участки суши, даже острые горные вершины. Чтобы их рассмотреть, «Кассини» отправлял в атмосферу спутника специальный зонд «Гюйгенс»; это панорамный снимок с него:

Автор фото, NASA

В течение экспедиции «Кассини» фотографировал и сам Сатурн с ракурсов, которые ранее были недоступны. Это северный полюс Сатурна. Ученые НАСА пока не поняли, что там происходит:

Автор фото, NASA

А вот свежих фотографий колец Сатурна пока нет. Они будут появляться в ближайшие месяцев пять — пока у «Кассини» не закончится топливо.

NASA опубликовало последние снимки погибшего на Сатурне Cassini


На сайте NASA появился снимок, который межпланетный зонд Cassini успел сделать перед гибелью в атмосфере Сатурна. Также в организации сделали цветную версию фото. Снимок был сделан камерой Cassini с расстояния в 634 тыс.

км.

Перед погружением в атмосферу межпланетный зонд Cassini, 13 лет исследовавший Сатурн, его кольца и спутник, успел сделать последние снимки. На Земле их получили уже после того, как спутник был уничтожен. Последний снимок опубликовало NASA на своем сайте.

На фотографии запечатлен открывающийся вид на ночную сторону Сатурна, подсвеченную светом Солнца, отраженным от окружающих планету колец. Снимок черно-белый, однако в NASA создали цветную версию фото при помощи совмещения снимков, сделанных через специальные фильтры. В агентстве отмечают, что опубликованное фото было сделано камерой Cassini с расстояния в 634 тыс. км.

Сигнал от станции перестал поступать 15 сентября 2017 года около 14:55 (по московскому времени), уже через 45 секунд зонд перестал существовать.

Where did @CassiniSaturn make its final plunge? This infrared view shows the spot in the atmosphere of the planet: https://t. co/KPNcuubRbO pic.twitter.com/2m5ZfiXKG6

— NASA (@NASA) 15 сентября 2017 г.

Ученые надеются, что данные, собранные Cassini при погружении в атмосферу Сатурна, помогут прояснить процессы появления Солнечной системы. Предположительно они также помогут ученым разобраться, как материя колец Сатурна превращается в экзотический дождь в верхних слоях воздуха.

Cassini считается одной из самых успешных миссий NASA. Аппарат был запущен в 1997 году для сбора информации о Сатурне, его кольцах и спутниках. В июле 2004 года зонд вышел на орбиту газового гиганта. За 13 лет Cassini передала на Землю более 453 тыс. фотографий, или 635 Гб данных. Эту информацию придется изучать еще долгие годы.

Специалисты NASA решили завершить миссию, чтобы избежать столкновения аппарата с лунами Сатурна, где потенциально возможна жизнь.


Выделите фрагмент с текстом ошибки и нажмите Ctrl+Enter

Закат «Кассини»: итоги 20-летней миссии к Сатурну | Космос, Наука

15 сентября 2017 года аппарат «Кассини» сгорел в атмосфере Сатурна. Это событие объединило любителей космоса по всей Земле. «Кассини» был не просто каким-то спутником. Он служил одним из главных символов космических исследований, да и науки в целом. Таким же символом, как телескоп «Хаббл» или Большой адронный коллайдер.

«Кассини» был запущен в далёком 1997 году. Просто представьте — это год выхода «Титаника», Quake 2 и первого Fallout. За время работы «Кассини» выросло целое поколение. Многие современные любители астрономии заинтересовались космосом именно благодаря «Кассини». Поэтому сегодня мы вспоминаем историю миссии и отдаём ей заслуженную дань уважения.

В 1980–1981 годах пара аппаратов «Вояджер» совершила исторический пролёт мимо Сатурна. Они сделали первые детальные снимки планеты, её колец и спутников, провели анализ атмосферы и магнитного поля. Результаты поразили астрономов. Выяснилось, что кольца Сатурна состоят из сотен тоненьких колечек, образующих сложную систему. Титан, крупнейший спутник Сатурна, оказался закрыт непрозрачным в видимом спектре слоем углеводородной дымки. Спутник Япет выглядел так, словно конструктор Солнечной системы забыл его докрасить: одно его полушарие блестело ярко, как свежий снег, другое было чёрным, как копоть.

Сборка «Кассини»

«Вояджеры» физически не могли задержаться у планеты и подольше её поизучать. Чтобы разгадать загадки Сатурна и его лун, требовалась принципиально иная миссия. Аппарат, который мог бы выйти на орбиту вокруг планеты и исследовать её несколько лет.

В 1982 году учёные из NASA и ESA начали первые консультации о совместной долговременной миссии в систему Сатурна. Она должна была состоять из орбитального аппарата и спускаемого зонда, который сел бы на Титан и посмотрел, что происходит на его поверхности. Миссию назвали в честь Джованни Кассини — знаменитого астронома XVII века, открывшего четыре спутника Сатурна и промежуток в его кольцах.

Переговоры шли непросто. В то время отношения между NASA и ESA были осложнены отменой ряда совместных проектов. Но в 1988 году партнёры всё-таки договорились о распределении обязанностей. NASA должно было построить орбитальный аппарат «Кассини», ESA — спускаемый зонд для Титана «Гюйгенс». Его назвали в честь Христиана Гюйгенса, открывшего кольца Сатурна и собственно Титан.

Модель аппарата «Гюйгенс»

На этом проблемы «Кассини» не закончились. Суммарный бюджет проекта превысил три миллиарда долларов (80% средств выделило NASA), и американский конгресс не раз угрожал лишить проект финансирования. Даже в NASA не все поддерживали миссию. Но «Кассини» выжил — не в последнюю очередь благодаря усилиям лоббистов ESA. Дело дошло даже до писем вице-президенту США Альберту Гору с просьбой не закрывать программу. В итоге, хоть и со скрипом, миссия получила необходимое финансирование.

Последней угрозой для «Кассини» стали «зелёные». Незадолго до старта экоактивисты начали демонстрации на мысе Канаверал и подали иск в суд, требуя запретить запуск. Причина? 32 килограмма плутония-238 на борту станции. Дело в том, что окрестностей Сатурна достигает в 100 раз меньше солнечного света, чем Земли. Поэтому для получения энергии «Кассини» был оснащён радиоизотопным генератором.

Экоактивисты заявляли, что в случае аварии произойдёт радиоактивное заражение, и требовали «спасти Землю» от «Кассини». И сколько бы эксперты NASA ни объясняли, что даже при аварии плутоний останется в защищённом контейнере, это не могло переубедить «зелёных». К счастью, суд не принял во внимание экологические страшилки и не стал отменять запуск.

Старт ракеты «Центавр» с «Кассини» на борту

«Кассини» стартовал 15 октября 1997 года и направился к… Венере. Здесь нет никакой ошибки. Масса станции составляла почти шесть тонн, что делало её одним из крупнейших межпланетных аппаратов в истории: больше весили лишь советские «Фобосы». Мощности ракеты не хватало, чтобы отправить такую махину сразу к Сатурну. Поэтому инженеры воспользовались гравитацией. «Кассини» дважды пролетел Венеру, затем Землю и, наконец, Юпитер. Эти гравитационные манёвры позволили аппарату достичь необходимой скорости.

Пролетая мимо Юпитера, «Кассини» успел изучить этот газовый гигант. Он открыл несколько новых штормов в его атмосфере и сделал самые качественные на тот момент снимки планеты. Заодно инженеры проверили работоспособность инструментов станции.

«Портрет» Юпитера, составленный из нескольких фотографий «Кассини»

В начале лета 2004 года «Кассини» достиг окрестностей Сатурна. 11 июня аппарат пролетел Фебу, один из самых удалённых спутников планеты, который вращается почти в 13 миллионах километров от газового гиганта (это в 36 раз больше расстояния между Землёй и Луной). У «Кассини» был лишь один шанс навестить эту необычную луну, и его траектория была специально рассчитана для близкого пролёта.

1 июля «Кассини» выполнил крайне сложный манёвр, от исхода которого зависела судьба всей миссии. Он прошёл успешно. «Кассини» на 96 минут включил главный двигатель и сбросил скорость, чтобы гравитация планеты смогла подхватить его. Так он стал первым в истории искусственным спутником Сатурна.

Таким «Кассини» увидел Сатурн

«Я видел вещи, в которые вы, люди, не поверите…» Если бы «Кассини» мог говорить, он бы обязательно процитировал «Бегущего по лезвию». Уже с самого начала работы аппарат стал совершать открытия, одно невероятнее другого. Для любителей статистики скажем, что за 13 лет пребывания у Сатурна станция сделала порядка 400 тысяч фотографий и переслала на Землю свыше 600 гигабайт информации. По их результатам уже написано около 4000 научных статей — и это число будет расти, потому что данные «Кассини» будут анализировать ещё долгие годы. Чтобы описать все достижения миссии, потребуется целое собрание сочинений. Мы лишь вкратце упомянем основные вехи.

Одной из приоритетных целей миссии был Титан. В январе 2005 года отделившийся от «Кассини» зонд «Гюйгенс» совершил историческую посадку на его поверхность. Снимки «Гюйгенса» продемонстрировали сложный рельеф с участками, напоминающими русла рек и береговую линию. На фотографиях с поверхности видны округлые камни со следами воздействия жидкости.

Титан с двух сторон на фото «Кассини»

В дальнейшем «Кассини» выполнил свыше сотни пролётов Титана. Аппарат сканировал радаром поверхность спутника, а съёмка в инфракрасном диапазоне позволила заглянуть под его дымку. Оказалось, что на Титане есть озера, реки, моря и даже идут дожди. Но не из воды, а из жидких углеводородов — смеси этана и метана. Температура на Титане такова, что эти вещества могут существовать сразу в трёх состояниях (жидкость, газ, твёрдое вещество) и выполняют ту же роль, которую на нашей планете играет вода. Это единственное тело Солнечной системы помимо Земли, где есть полноценный круговорот жидкости, а на поверхности существуют постоянные водоёмы. Точнее, углеводородоёмы.

Посадка «Гюйгенса» на Титан, концепт-арт

Запись атмосферного ветра на Титане, сделанная «Гюйгенсом» при посадке

В целом условия на Титане во многом напоминают раннюю Землю докислородной эры. Спутник оказался своеобразной машиной времени: он позволил изучить процессы, которые могли привести к появлению жизни на нашей планете. Некоторые учёные даже высказывают осторожные предположения, что, несмотря на низкие температуры, на Титане уже сейчас могут существовать простейшие формы жизни.

Плато Меркатора, снятое «Гюйгенсом»

Видео посадки на основе фотографий с аппарата

Но в системе Сатурна нашлась ещё более привлекательная для астробиологов цель — Энцелад. До миссии «Кассини» он считался просто одной из многочисленных ледяных лун Сатурна, не представляющих особого интереса. Но уже после первого визита «Кассини» к Энцеладу эти представления пришлось коренным образом пересмотреть.

Энцелад, планета гигантских гейзеров

Оказалось, что, несмотря на относительно небольшие размеры (диаметр спутника — 520 километров, почти в шесть раз меньше, чем у Луны), Энцелад — одно из самых геологически активных тел Солнечной системы. Его южный полюс густо усеян гейзерами, которые постоянно выбрасывают в космос воду. Эта вода формирует вокруг Сатурна отдельное кольцо. Обнаружение гейзеров Энцелада стало научной сенсацией. Программу «Кассини» срочно изменили, и в последующие годы аппарат не раз наведывался в гости к спутнику. Несколько раз «Кассини» пролетал прямо через его выбросы, анализируя их химический состав.

Гейзеры Энцелада

Собранные «Кассини» данные показали, что под ледяной поверхностью Энцелада находится глобальный океан жидкой воды. Его глубина оценивается в 10 километров, толщина льда над ним составляет от 2 до 30 километров. Химический анализ выброшенной воды выявил в ней соли, органические соединения и вещества, указывающие, что в океане Энцелада идут активные гидротермальные процессы. Сейчас этот спутник считается наиболее пригодным местом для жизни в Солнечной системе за пределами Земли.

«Кассини» сумел раскрыть и загадку «недокрашенного» Япета. Оказалось, что различия в окраске спутника обусловлены пылью: удары метеоритов выбивают её с удалённых лун Сатурна, и она оседает на ведущем полушарии Япета (это то полушарие, которым он движется «вперёд» по орбите). Покрытые пылью участки нагреваются сильнее, чем соседние регионы. Как следствие, лёд с них испаряется и конденсируется там, где температура поверхности ниже: на ведомой стороне и в околополярных областях. Формируется положительная обратная связь: тёмные участки становятся ещё более тёмными, и наоборот.

Также «Кассини» открыл другую уникальную особенность Япета — кольцевой горный хребет «стена Япета», который тянется вдоль его экватора. Необычное образование имеет высоту до 13 километров, ширину до 20 километров и общую протяжённость около 1300 километров. По одной из теорий, некогда у Япета было кольцо, и его частицы, упав на поверхность, сформировали стену.

Чёрно-белый Япет на снимках «Кассини»

Но, конечно, «Кассини» изучал не только спутники Сатурна, но и саму планету. За годы миссии аппарат запечатлел несколько смен времён года. Особенно ярко они проявились в гексагоне — так называют расположенный на северном полюсе планеты удивительный вихрь шестиугольной формы. Ширина этого образования — 25 тысяч километров, примерно два диаметра Земли. «Кассини» зафиксировал, как с приходом лета в северное полушарие Сатурна гексагон сменил окраску с тёмно-синей на золотистую. Интенсивность ультрафиолетового излучения увеличилась, это запустило фотохимические реакции, и на северном полюсе начали синтезироваться соединения (толины), которые и изменили цвет шторма.

Шестиугольный вихрь Сатурна в 2016 году

«Кассини» много раз фотографировал систему колец Сатурна. Снимки продемонстрировали их необыкновенную сложность и изменчивость. Многочисленные спутники Сатурна воздействуют своей гравитацией на кольца планеты, из-за чего в них формируются завихрения, волны, изломы, петли и другие структуры. Орбиты некоторых малых лун проходят прямо внутри колец. Их гравитация разгоняет частички колец, из-за чего в тех формируются разрывы. Другие спутники играют роль «пастухов». Например, орбиты Прометея и Пандоры проходят внутри и снаружи кольца F. Гравитация пары спутников удерживает частицы колец на одной орбите, не давая им разлетаться в разные стороны.

Самое высококачественное фото колец Сатурна

Нельзя забывать и про такую цель «Кассини», как популяризация космических исследований. Это оказалось несложно. Сатурн — пожалуй, самая красивая планета Солнечной системы, и его снимки наверняка вдохновили многих людей связать свою жизнь с космосом.

Одно из самых знаменитых изображений «Кассини» было сделано 19 июля 2013 года. В тот день аппарат выполнял панорамную съёмку планеты и её окрестностей. В момент съёмки Солнце находилось ровно за Сатурном, эффектно подсвечивая его кольца. На одном из снимков оказалась запечатлена и наша планета. С расстояния 1,5 миллиарда километров она выглядит как бледная голубая точка.

«День, когда Земля улыбнулась»: знаменитое фото подверглось сильной цветокоррекции, чтобы планеты были виднее. Земля — это едва заметная точка справа внизу под кольцами

«Кассини» часто называют идеальной космической миссией. Аппарат проработал намного дольше номинального четырёхлетнего срока и выполнил все задачи без серьёзных происшествий. Но, увы, у любой техники есть фактор, ограничивающий время её работы. В случае с «Кассини» им стали запасы топлива, необходимого для коррекций курса. Без него управление аппаратом стало бы невозможно. Неуправляемая станция могла врезаться в одну из лун Сатурна и занести туда земные микробы. Чтобы исключить такой сценарий, в NASA решили сжечь «Кассини» в атмосфере планеты.

Но перед этим аппарату предстояло пережить финальное приключение — 20 витков у внешнего края колец Сатурна, а затем ещё 22 витка между атмосферой планеты и внутренним краем её колец. Ещё ни один аппарат не нырял в этот промежуток. Манёвр считался весьма опасным, но поскольку миссия и так была близка к завершению, в NASA решили пойти на риск.

Финальный полёт «Кассини» в представлении художника

Как и прежде, «Кассини» с блеском выполнил все поставленные задачи. Он собрал данные, которые должны разрешить главную загадку Сатурна — возраст и происхождение его колец. По одной из версий, они сформировались вместе с планетой. По другой, кольца намного моложе и появились в результате недавнего (по космическим меркам) разрушения одного из спутников Сатурна. Данные «Кассини» будут анализировать ещё не один месяц, но предварительные результаты пока что говорят в пользу второй версии.

«Кассини» предстояло выполнить ещё одну, последнюю задачу. Во время входа в атмосферу аппарат использовал двигатели малой тяги, чтобы как можно дольше удерживать свою антенну направленной на Землю. Уже распадаясь на части, «Кассини» всё равно продолжал передавать данные о составе газовой оболочки и магнитном поле Сатурна. Даже здесь аппарат сумел перевыполнить план, продержавшись в таких экстремальных условиях на 30 секунд дольше, чем предсказывали симуляции. В 11 часов 55 минут 46 секунд по всемирному времени комплекс дальней космической связи NASA в Канберре принял последний сигнал от «Кассини». Сам аппарат к тому времени уже распался на обломки и превратился в пылающий метеор.

С «Кассини» в NASA прощались без траура. Всё-таки это не катастрофа, а финал удачной миссии (NASA/Joel Kowsky)

Финал миссии вызвал противоречивые эмоции: гордость, восхищение, грусть и пустоту. «Кассини» проработал так долго, что уже сложно вспомнить времена, когда его не было. Можно представить, что испытывали участники миссии, работавшие над проектом ещё с 1980-х, глядя на то, как пропадает сигнал аппарата.

Становится ещё грустнее, когда понимаешь, что следующую подобную экспедицию к дальним планетам Солнечной системы придётся ждать не меньше десятилетия. К сожалению, космические исследования — неспешное дело, и пока что на горизонте нет миссии, сопоставимой с «Кассини» по амбициозности. Можно лишь утешаться тем, что на основе собранных станцией данных будет сделано немало новых открытий.

Наследие «Кассини» будет жить ещё очень долго. Фотографии Сатурна и его спутников, которые он сделал, навсегда останутся с нами. Благодаря «Кассини» мы смогли увидеть во всей красе эти космические тела, которые раньше были для нас лишь точками на небе.

Конец «Кассини». Вспоминаем самые яркие открытия «Кассини» в системе Сатурна

В апреле «Кассини» начал финальные маневры: 22 витка между Сатурном и его кольцами. В начале работы эта серия была невозможна — слишком рискованно для космического аппарата. Теперь же она позволила взять пробы в атмосфере Сатурна, получить снимки его облаков и колец с близкого расстояния и собрать детальные данные о вариациях гравитационного и магнитного полей Сатурна — это поможет судить о внутреннем строении планеты и исследовать состав колец.

Финальным маневром «Кассини» «нырнет» прямо в атмосферу Сатурна, где сгорит. Последние сигналы космического аппарата примут на Земле около трех часов пополудни по московскому времени 15 сентября.

20 лет в космосе

Миссия «Кассини» была задумана еще в 1982 году, сразу после того, как мимо Сатурна пролетели «Вояджеры». В 1997 году он стал первым космическим аппаратом, который был запущен специально для исследования Сатурна и его спутников. «Кассини» провел в пути семь лет и в 2004 году прибыл к месту назначения, а в 2005-м — доставил на Титан спускаемый зонд «Гюйгенс».

Одна из самых удивительных вещей на Сатурне — шестиугольный шторм на северном полюсе планеты — был открыт еще «Вояджерами» и затем наблюдался «Кассини». Изображение: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Неплоский мир

На большинстве снимков Сатурна его кольца кажутся плоскими, однако, посмотрев на самое большое из них, кольцо B, поближе, «Кассини» обнаружил острые пики, поднимающиеся на 2,5 километра над поверхностью кольца, толщина которого составляет примерно 10 метров.

Пики на кольце B, 29 июля 2009 года. Изображение: NASA / JPL / Space Science Institute

Увидеть эти пики — редкая удача, поскольку сделать это можно лишь в течение нескольких месяцев до и после равноденствия на Сатурне, которое наступает раз в 13 земных лет. В это время Солнце подсвечивает пики так, что тень от них отчетливо видна на кольце. Ученые полагают, что вещество кольца поднимается вверх под воздействием гравитации мини-лун.

Титан

Титан — единственный спутник в Солнечной системе, у которого есть атмосфера, состоящая в основном из азота. Из-за нее никто не знал, как выглядит его поверхность и что на ней происходит, пока туда не прилетел «Кассини» с посадочным модулем «Гюйгенс» на борту.

Поверхность Титана в месте посадки зонда «Гюйгенс». Изображение: ESA / NASA / JPL / University of Arizona

Благодаря им выяснилось, что на Титане есть реки, озера и дожди из жидких этана и метана. Поскольку на спутнике Сатурна очень холодно (-179 градуса по Цельсию), они ведут себя как вода на Земле, а вода — как горные породы, в которых потоки жидких газов прокладывают свои русла. Измерения «Кассини» также показывают, что под поверхностью Титана есть океан, содержащий, вероятно, воду и аммиак.

Гейзеры на Энцеладе

От Энцелада до «Кассини» не ждали особых сюрпризов — считали, что на нем слишком холодно, чтобы на нем могла обнаружиться вода. Теперь это одно из самых интересных мест в Солнечной системе: под поверхностью спутника скрывается океан, а сквозь трещины в ледяной корке вырывается водяной пар и льдинки.

Гейзеры Энцелада также содержат органику, угарный и углекислый газы и соли. Часть выброшенного ими материала падает обратно на поверхность, а часть — подпитывает кольцо E Сатурна. Существование гейзеров — удача для ученых, так как упрощает задачу исследования подповерхностного океана, ведь для того чтобы взять из него пробу, поверхность не нужно бурить.

Нагревается спутник, вероятно, из-за естественной радиоактивности и трения, которое возникает в результате действия приливных сил: по мере движения вокруг Сатурна притяжение планеты растягивает спутник то больше, то меньше.

Поверхность Энцелада. Изображение: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

По меркам Сатурна «Кассини» исследовал его меньше полугода — год на планете длится 29 лет. Космический аппарат мог пробыть на орбите Сатурна и дольше, но топливо заканчивается. Без него «Кассини» невозможно управлять, и специалисты опасаются, что он мог бы врезаться в спутники Сатурна Энцелад или Титан, где ученые надеются обнаружить условия, подходящие для жизни, а возможно, и какие-то примитивные ее формы.

Американский актер Роберт Пикардо, Доктор из сериала «Звездный путь: Вояджер», прощается с «Кассини»

 Екатерина Боровикова

«Кассини» прислал самые детальные снимки колец Сатурна

Снимок B-кольца в два раза детальнее предыдущего

NASA

Космический аппарат «Кассини» прислал самые детальные на сегодняшний день фотографии внешней части системы колец Сатурна. Об этом сообщается на сайте Лаборатории реактивного движения NASA.

Автоматическая межпланетная станция «Кассини» была запущена 15 октября 1997 года и в 2004 году вышла на орбиту вокруг Сатурна, став его первым искусственным спутником. С тех пор зонд изучает планету и окружающие ее небесные тела, помогая ученым совершать новые открытия. Сейчас аппарат почти исчерпал запасы горючего и приближается к завершению своей миссии. Ее последним этапом станет управляемое падение на газовый гигант, однако перед этим «Кассини» выполнит ряд научных задач по изучению системы колец Сатурна.

В ноябре 2016 года межпланетная станция приступила к первой части финального этапа миссии — «ныркам» во внешние кольца планеты. Первый из 20 запланированных
оборотов, которые почти перпендикулярны плоскости колец, зонд завершил 4 декабря. На текущий момент «Кассини» сделал уже девять подобных нырков — в ходе последнего аппарат исследовал многочисленные спутники Сатурна и северное сияние на газовом гиганте.

Новые фотографии показывают A- и B-кольца планеты. На изображениях видны белые «пропеллеры» — структуры, которые создают своей гравитацией спутники Сатурна. Их можно было заметить и на прошлых снимках колец планеты, однако особенности орбиты «Кассини» позволяют разглядеть «пропеллеры» в деталях. Разрешение новых фотографий составило 550 метров на пиксель.

«Пропеллеры» в А-кольце Сатурна

NASA

На снимке показаны волны плотности (слева) в A-кольце Сатурна

NASA

«Эти изображения позволяют по-новому взглянуть на кольца Сатурна, и мы с нетерпением ожидаем новых данных, которые аппарат получит в течение следующих месяцев, когда мы направим его камеры на более близкие к планете кольца», — замечает Мэтью Тискарено (Matthew Tiscareno), член команды миссии «Кассини».

Всего межпланетная станция совершит 20 «нырков», после чего она сделает гравитационный маневр у Титана (это будет последнее, 126-е сближение со спутником) и сменит орбиту. С этого момента начнется последний этап миссии космического аппарата, получивший название Grand Finale. «Кассини» совершит несколько оборотов между основной системой колец и планетой, и примерно 15 сентября 2017 года войдет в верхние слои атмосферы
Сатурна.

Сатурн обладает необычайно развитой системой колец. Ширина кольца А достигает 14,6 тысяч километров, а кольца B — 25,5 тысяч километров. Последнее считается самым ярким и самым массивным из всех колец газового гиганта — по суммарной массе оно сопоставимо с седьмым по величине спутником планеты, Мимасом. Более подробно о системе колец Сатурна читайте в нашем материале.

Кристина Уласович

НАСА опубликовало последние фотографии Кассини перед тем, как убить космический зонд

Иллюстрация пролетающего над Сатурном зонда «Кассини».

НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калтех / Институт космических наук; Кевин М.Gill / Flickr (CC BY 2.0)

Эта история была обновлена, чтобы включить больше финальных изображений с Кассини. За

часов до своей метеоритной гибели в облаках Сатурна зонд НАСА «Кассини» в четверг отправил на Землю последнюю партию фотографий.

«Кассини» умер рано в пятницу, около 6:22 утра по восточному времени, хотя новости о его разрушении достигли НАСА около часа и 23 минут.(Планета находится на расстоянии 930 миллионов миль.) Очень маловероятно, что телескопы на Земле видели, как зонд взорвался, хотя телевидение НАСА в это время транслировалось в прямом эфире из диспетчерской Кассини.

НАСА убило свой единственный зонд Сатурна, потому что оно обнаружило океаны, которые могут содержать инопланетную жизнь под поверхностью Энцелада и Титана, двух крупнейших спутников Сатурна. У «Кассини» почти закончилось топливо, и космическое агентство хотело избежать столкновения с лунами и их загрязнения — таким образом, зонд с ядерной установкой был сбит.

Могут пройти десятилетия, прежде чем Земля получит фотографии столь же четкие и потрясающие, как те, что возвращал Кассини. Даже если НАСА профинансирует новую миссию Сатурна в 2019 году, этот космический корабль запустит в 2024 году — тогда на это уйдут годы. «Кассини» стартовал с Земли в 1997 году и прибыл на Сатурн в 2004 году.

Загрузка последних снимков Кассини, которая началась около 17:45. В четверг по восточному времени на финиш ушло около 11 часов. Линда Спилкер, ученый проекта Кассини и планетолог из Лаборатории реактивного движения НАСА, сообщила журналистам в среду, что эти изображения были «последними открытками с изображением системы Сатурна».«

Вот некоторые из последних фотографий Кассини, загруженных в галерею необработанных изображений миссии и обработанных как НАСА, так и любителями космоса.

Последние фотографии Кассини сошли на Землю

Обновление

от 15 сентября: «Кассини» совершил последнее погружение в Сатурн. Смотрите наше последнее прощание здесь: RIP, Кассини: историческая миссия заканчивается огненным погружением в Сатурн

Последние фотографии, сделанные космическим аппаратом НАСА «Кассини Сатурн», начали спускаться на Землю, и вы можете увидеть их все.

«Кассини» очищает свою память перед погружением в атмосферу Сатурна ранним утром в пятницу (15 сентября), совершением самоубийства, которое приведет к драматическому и пламенному завершению 20-летнего полета легендарного космического корабля в космосе.

Недавно полученные изображения являются подходящей кодой для миссии Кассини — разнообразной и красивой. Они захватывают, среди прочего, потенциально обитаемые спутники Сатурна Титан и Энцелад, изящную конечность газового гиганта и его знаковые кольца. [На фотографиях: Кассини «Последние виды Сатурна в конце миссии»]

Снимок, сделанный Кассини с испускающим гейзер спутником Сатурна Энцеладом, сделанный 11 сентября. 13, 2017. (Изображение предоставлено НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калифорнийский технологический институт / Институт космических наук)

В этой истории мы дали вам лишь небольшую выборку; ознакомьтесь со всеми из них, когда они приходят сюда: https://saturn.jpl.nasa.gov/galleries/raw-images/

Миссия Кассини-Гюйгенс стоимостью 3,2 миллиарда долларов — совместная работа НАСА, Европейского космического агентства и Итальянское космическое агентство — запущено в октябре 1997 года и прибыло на орбиту вокруг Сатурна в ночь на 30 июня 2004 года.

Фотография огромного спутника Сатурна Титана, сделанная космическим кораблем НАСА «Кассини» 11 сентября.13, 2017. (Изображение предоставлено НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калифорнийский технологический институт / Институт космических наук)

Посадочный модуль под названием Гюйгенс, совмещенный с базой Кассини, в конечном итоге приземлился на холодной потусторонней поверхности Титана в январе 2005 года. система Сатурна, изучающая планету-гигант, ее кольца и разнообразные спутники.

Открытия Кассини коренным образом изменили понимание ученых о Сатурне и о способности Солнечной системы вместить жизнь.Например, орбитальный аппарат обнаружил озера жидких углеводородов (в основном метана) на поверхности Титана, и его наблюдения показывают, что огромная луна также содержит океан соленой воды под своей корой.

Еще одно изображение колец Сатурна, сделанное Кассини 13 сентября 2017 г. (Изображение предоставлено NASA / JPL-Caltech / Институт космических наук)

Кассини заметил гейзеры водяного пара, взрывающиеся из южных пределов 313-мильной — широкий (504 километра) спутник Энцелад. Дальнейшая работа Кассини показала, что эта вода поступает из погребенного океана, который, вероятно, содержит источник химической энергии для микробов, если они когда-либо развивались на этой далекой луне.

Но у «Кассини» заканчивается топливо, и члены миссии хотят утилизировать космический корабль ответственно, прежде чем он выйдет из-под их контроля. Они решили направить его к огненной смерти в атмосфере Сатурна, прежде всего, чтобы защитить Титан и Энцелад — чтобы гарантировать, что любые земные микробы, которые могли попасть на борт «Кассини», никогда не заразили эти две, возможно, пригодные для жизни луны.

«Кассини» сделал свою последнюю фотографию — снимок участка атмосферы, где он встретит свою гибель — в 12:58.м. PDT (15:58 EDT, 1958 GMT), четверг (14 сентября). Почти два часа спустя зонд начал передавать всю информацию на своем твердотельном самописце в центр управления полетами, чтобы подготовиться к переходу к передаче данных в режиме, близком к реальному времени, во время своего самоубийственного падения.

Снимок Сатурна Кассини от 13 сентября 2017 г. (Изображение предоставлено НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калифорнийский технологический институт / Институт космических наук)

Это падение почти на нас: потеря сигнала, указывающего на смерть Кассини, ожидается в 4:55 утра. PDT (7:55 a.м. EDT, 1155 GMT), пятница.

Если вас это утешит, смерть Кассини должна быть очень быстрой.

Во время погружения орбитальный аппарат будет двигаться так быстро, и атмосфера Сатурна с его точки зрения будет так быстро сгущаться, «что Кассини испарится, я думаю, может быть, за 2 минуты — [на самом деле] я думаю больше как за 1», Кассини Об этом заявил менеджер проекта Эрл Мейз из Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене, Калифорния, во время пресс-конференции в среду (13 сентября).

Следуйте за Майком Уоллом в Twitter @michaeldwall и Google+.Следуйте за нами @Spacedotcom, Facebook или Google+. Первоначально опубликовано на Space.com.

Последний снимок

Cassini — и еще 13 потрясающих снимков с космического корабля

«Кассини» послал свой последний сигнал рано утром в пятницу, прежде чем совершить огненное погружение в атмосферу Сатурна, где он сгорел на 20 секунд дольше, чем предполагалось.

JPL получила последнюю передачу с космического корабля незадолго до 5 часов утра. Вскоре после этого менеджер проекта Эрл Мейз сделал ее официальной и объявил: «Конец миссии.»Последовали аплодисменты и слезы.

Запущенный в 1997 году для изучения Сатурна — всего в 746 миллионах миль или около того от Земли — «Кассини» стал первым космическим кораблем, который вышел на орбиту гигантской газовой планеты.

Пока жизнь «Кассини» закончилась, ученые потратят годы на изучение сокровищницы данных и изображений, собранных им за два десятилетия исследований.

Это естественное цветное изображение, созданное с использованием изображений, снятых с помощью красного, зеленого и синего спектральных фильтров, было последним изображением, сделанным камерами космического корабля НАСА Кассини.Он был получен 14 сентября 2017 года в 19:59 UTC (время события космического корабля). Снимок был сделан в видимом свете с помощью широкоугольной камеры Кассини на расстоянии 394000 миль от Сатурна.

НАСА / Лаборатория реактивного движения / Институт космических исследований

Сделано космическим кораблем НАСА Кассини 13 сентября 2017 года, это одно из последних изображений, отправленных Кассини обратно на Землю.

НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калтех / Институт космических наук

Этот вид Энцелада был сделан космическим кораблем НАСА Кассини 7 сентября.13, 2017. Это одно из последних изображений, отправленных Кассини.

НАСА / Лаборатория реактивного движения / Институт космических исследований

На этом изображении внешнего кольца А Сатурна изображен маленький спутник Дафнис и волны, которые он поднимает по краям Киллерской пропасти. Снимок был сделан космическим кораблем НАСА Кассини 13 сентября 2017 года. Это одно из последних изображений, отправленных Кассини на Землю.

НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калтех / Институт космических наук

Может показаться, что спутник Сатурна Мимас врезается в кольца на этом изображении, сделанном космическим кораблем НАСА Кассини, но на самом деле Мимас находится на расстоянии 28 000 миль от колец.Гравитационное притяжение Мимаса (246 миль в поперечнике) создает волны в кольцах Сатурна, которые видны на некоторых изображениях Кассини. Снимок был сделан в зеленом свете с помощью узкоугольной камеры Кассини 23 октября 2016 года. Вид был получен с расстояния примерно 114 000 миль от Мимаса.

НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калтех / Институт космических наук

Крупнейшие и вторые по величине спутники Сатурна, Титан и Рея, кажутся сложенными друг на друга на этой цветной сцене с космического корабля НАСА Кассини. Северный полярный колпак можно увидеть на Титане (3200 миль в поперечнике), который выглядит как отдельный слой в верхней части Луны в правом верхнем углу. Изображения, сделанные с использованием красного, зеленого и синего спектральных фильтров, были объединены для создания этого изображения с естественными цветами. Изображения были получены с помощью узкоугольной камеры «Кассини» 16 июня 2011 года с расстояния примерно 1,1 миллиона миль.

НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калтех / Институт космических наук

Когда гигантский Сатурн висел в темноте и укрывал Кассини от ослепляющего солнечного света, космический корабль рассматривал кольца как никогда раньше, обнаруживая ранее неизвестные слабые кольца и даже мельком видя свой родной мир.Этот панорамный вид был создан путем объединения 165 изображений, сделанных широкоугольной камерой Кассини в течение почти трех часов 15 сентября 2006 года.

НАСА / Лаборатория реактивного движения / Институт космических исследований

Три спутника Сатурна — Тетис, Энцелад и Мимас — запечатлены на этой групповой фотографии с космического корабля НАСА Кассини. Над кольцами появляется Тетис (660 миль в диаметре). Энцелад (313 миль в поперечнике) находится чуть ниже центра. Мимас (246 миль в диаметре) висит ниже и левее Энцелада. Изображение было снято в видимом свете с помощью узкоугольной камеры Кассини 7 декабря.3, 2015. Изображение было получено с расстояния примерно 837 000 миль от Энцелада.

НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калтех / Институт космических наук

С тех пор, как в середине 2004 года к Сатурну прибыл космический корабль НАСА «Кассини», внешний вид планеты сильно изменился. Сдвигающийся угол солнечного света по мере продвижения сезонов осветил гигантский реактивный поток в форме шестиугольника вокруг северного полярного региона, и тонкие голубоватые оттенки, замеченные ранее в миссии, продолжали исчезать. На этом изображении показано северное полушарие Сатурна, поскольку эта часть планеты приближается к летнему солнцестоянию в северном полушарии.Год Сатурна составляет почти 30 земных лет. Кассини просканировал планету и ее кольца 25 апреля 2016 года, сделав три набора красных, зеленых и синих изображений, чтобы покрыть всю эту сцену. Изображения были получены с помощью широкоугольной камеры Кассини на расстоянии примерно 1,9 миллиона миль от Сатурна.

НАСА / Лаборатория реактивного движения / Институт космических исследований

Космический корабль НАСА «Кассини» 14 октября 2015 г. совершил увеличенное изображение ледяного спутника Сатурна Энцелада, сделав это потрясающее изображение северного полюса Луны.Ученые ожидали, что северный полярный регион Энцелада будет сильно изрезан кратерами, основываясь на изображениях с низким разрешением, полученных с миссии «Вояджер», но на снимках с Кассини с высоким разрешением видны резкие контрасты. Тонкие трещины пересекают полюс, крайнюю северную протяженность глобальной системы таких трещин. До этого пролета «Кассини» ученые не знали, простирались ли трещины так далеко на север на Энцеладе. Изображение было снято в видимом зеленом свете с помощью узкоугольной камеры Кассини. Изображение было получено с расстояния примерно 4000 миль от Энцелада.

НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калтех / Институт космических наук

Этот снимок был сделан, когда Кассини смотрел на южный полюс Энцелада. В то время космический корабль находился в экваториальной плоскости Луны. Изображение было получено через прозрачный фильтр узкоугольной камеры 30 ноября 2010 года, через 1,4 года после южного осеннего равноденствия. Отчетливо видна тень от тела Энцелада на нижних частях струй.

НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калтех / Институт космических наук

На этой цветной мозаике в ближнем инфракрасном диапазоне, полученной с космического корабля НАСА Кассини, видно солнце, сияющее над северными полярными морями Титана.Блеск, также называемый зеркальным отражением, представляет собой яркую область около отметки «11 часов» в верхнем левом углу. Это зеркальное отражение, известное как зеркальная точка, находится на юге самого большого моря Титана, Кракен-Маре, к северу от островного архипелага, разделяющего две части моря. Этот вид был получен во время пролета Кассини 21 августа 2014 года над Титаном, также обозначенным командой Кассини как «T104».

НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калтех / Институт космических наук

Изображение облаков Сатурна в искусственных цветах.От продюсера Кевина М. Гилла: Это изображение «создано из неоткалиброванных (сырых) изображений с инфракрасной фильтрацией от Cassini, сделанных 20 июля 2016 года. Я сопоставил изображение с фильтром CB2 (длина волны 0,75 мкм) с красным, MT2 (. 727 мкм) в зеленый, а MT1 (0,619 мкм) в синий «.

НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калифорнийский технологический институт / Институт космических наук / Кевин М. Гилл

Эта фотография, претендующая на звание «последнего изображения Кассини», является полностью подделкой

Вы видели эту фотографию, якобы показывающую последнее изображение, сделанное космическим зондом «Кассини» перед тем, как он врезался в атмосферу Сатурна? Это прекрасно. Но, к сожалению, это тоже подделка.

Художественное изображение последнего мгновения Кассини, созданное НАСА. Иллюстрация: NASA

. В последние несколько дней это изображение стало популярным, набрав десятки тысяч просмотров и ретвитов в социальных сетях. Но изображение было создано с помощью компьютерной графики. Некоторые люди путали изображение с реальной фотографией просто потому, что оно появилось на веб-сайте НАСА, но описание изображения ясно дает понять, что это всего лишь изображение художника:

Концепция этого художника показывает вид через плечо Кассини, совершающий один из своих грандиозных финалов, ныряет над Сатурном.

Зонд Кассини был совместным проектом НАСА, ЕКА (Европейское космическое агентство) и Итальянского космического агентства и был запущен 15 октября 1997 года. Чтобы добраться до Сатурна, потребовалось шесть лет и 261 день, а Кассини потратил всего 20 лет в космосе. «Гранд-финал», который художник изобразил на иллюстрации выше, включал в себя рискованные переходы между планетой и ее знаменитыми кольцами.

Последнее изображение, полученное зондом Кассини в 2017 г. Фото: NASA

G / O Media может получить комиссию

Итак, каким было последнее изображение Кассини на самом деле? Он был сделан 14 сентября 2017 года на расстоянии примерно 394000 миль (634000 километров) от поверхности Сатурна.Это изображение выше.

Из описания НАСА:

Это место — место входа Кассини в атмосферу — в это время находилось на ночной стороне планеты, но к тому времени, когда Кассини совершит последнее погружение в верхние слои атмосферы Сатурна, перейдет в дневной свет. его замечательное 13-летнее исследование Сатурна.

Это не так фантастично, как видение художника для зонда, но тем не менее было круто.

[NASA]

Невероятное «последнее изображение» Сатурна перед огненной смертью, созданное Кассини, на самом деле подделка

Серебристые кольца Сатурна вырвались из слоя туманных золотых облаков в невероятном изображении, разносящемся по сети. Этот снимок предположительно является последним, когда-либо созданным аппаратом НАСА «Кассини» до того, как он упал в атмосферу планеты и распался.

К сожалению, этот потрясающий снимок — всего лишь концепт-арт, выпущенный НАСА еще в апреле 2017 года, за несколько месяцев до фактической кончины «Кассини». Хотя тот факт, что космический корабль может отправлять данные изображений с трех планет, все еще впечатляет, сами конечные изображения не так величественны.

Настоящие заключительные изображения «Кассини» (ниже) показывают, что станет могилой космического корабля — место удара в атмосфере Сатурна, через которое зонд пронесется.Знаменитые кольца планеты прорезают нижнюю часть изображения под туманным ночным видом газового гиганта.

Немного размытые и немного тусклые, изображения по-прежнему представляют собой невероятное окно в последние часы орбитального аппарата, который летал в космосе почти 20 лет.

Вид на надвигающуюся могилу Кассини был сделан до того, как корабль погрузился в гибель.
НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калтех / Институт космических наук

Запущенный в 1997 году с мыса Канаверал, Флорида, миссия Кассини-Гюйгенс достигла окольцованной планеты около семи лет.Состоящий из орбитального аппарата НАСА «Кассини» и зонда «Гюйгенс» Европейского космического агентства, он собрал данные, которые изменили наше понимание Сатурна и его спутников и даже дали нам дразнящий проблеск Юпитера.

Одно из самых захватывающих открытий Кассини произошло в 2006 году, когда ученые объявили, что они обнаружили доказательства наличия жидкой воды на спутнике Сатурна, Энцеладе. Более чем десятилетние последующие исследования странного спутника породили предположения, что он может питать инопланетную жизнь.

На последнем этапе путешествия «Кассини», названном НАСА «грандиозным финалом», аппарат провалился между планетой и ее кольцами 22 раза, прежде чем упасть насмерть в небе Сатурна.

Необработанные изображения «Кассини» за все время существования послужили ингредиентами для создания потрясающего окна на Сатурн и его спутники. Космический корабль показал кольца планеты, как никогда раньше, и даже запечатлел танцующее полярное сияние газового гиганта в движении.

Неясно, как будут выглядеть дальнейшие исследования окольцованной планеты.Но впереди еще много увлекательных миссий на другие планеты. Европейское космическое агентство и Японское агентство аэрокосмических исследований планируют запустить миссию к Меркурию в конце этого года. В ноябре аппарат НАСА InSight должен приземлиться на Марсе, а в 2021 году Красная планета встретит на своей пыльной поверхности еще одного исследователя — ExoMars Rover.

Что обнаружил Кассини, когда он погрузился в Сатурн год назад

Датчики Кассини записывали до последней секунды во время его «смертельного пикирования», и все данные были переданы ученым НАСА на Земле до того, как космический корабль распался.

В течение последнего года ученые анализировали данные.

Магнитное поле Сатурна долгое время оставалось неуловимым, но инструменты Кассини позволили ученым измерить внутренние и внешние поля планеты. Однако они не приблизились к пониманию того, как он образовался.

Их обнаружения выявили радиационный пояс, действующий как электрический ток, заключенный между Сатурном и его кольцами. Это говорит о том, что в пылевой среде вокруг Сатурна есть много структур.И когда «Кассини» пролетел через магнитосферу, они смогли уловить радиоизлучение, которое испускает планета. По словам исследователей, понимание радиоизлучения может помочь в поисках экзопланет.

Остальные результаты, опубликованные в четверг в журнале Science, включают беспрецедентный взгляд на верхние слои атмосферы планеты и ее кольца.

Близкое столкновение «Кассини» с Сатурном пролило свет на «новый элемент того, как работает наша солнечная система», — сказал Томас Крейвенс, соавтор одного из исследований и профессор физики и астрономии Канзасского университета.

«Кольцевой дождь» Сатурна

Во время последнего погружения ионный и нейтральный масс-спектрометр Кассини действовал как «нос» космического корабля, непосредственно измеряя состав и структуру атмосферы. «Это то, что невозможно сделать с орбиты», — сказал Хантер Уэйт, главный исследователь спектрометра.

Это было сделано в надежде исследовать явление «кольцевого дождя», обнаруженное миссией НАСА «Вояджер» в начале 1980-х годов, когда выяснилось, что кольца осыпают материю на планету и вызывают изменения в атмосфере.Спектрометр может определить, какой материал из колец и что является частью атмосферы.

По словам специалистов по спектрометру, нос Кассини сорвал «джекпот», когда унюхал неизвестный регион между планетой и ближайшими к ней кольцами. Это ключевой момент, потому что верхние слои атмосферы Сатурна простираются почти до колец.

В новом исследовании ученые определили, что сложные органические соединения выбрасывают химический коктейль из пылинок из ближайшего кольца D в верхние слои атмосферы.Спектрометр показал, что кольца состоят из воды, метана, аммиака, оксида углерода, молекулярного азота и диоксида углерода.

«Оказывается, кольцевой дождь больше похож на кольцевой ливень, — сказал Уэйт, ведущий автор исследования. «Хотя [спектрометр] был разработан для исследования газов, мы смогли измерить кольцевые частицы, потому что они ударяли по космическому кораблю с такой высокой скоростью, что испарялись. Водяной лед вместе с недавно обнаруженными органическими соединениями падает с пути колец быстрее, чем кто-либо думал — целых 10 000 килограммов материала в секунду.«

Водяной лед ожидался, а другие органические вещества — нет.

« Молекулярный водород, как и ожидалось, был самым распространенным компонентом атмосферы », — сказала Келли Миллер, соавтор исследования и ученый Юго-Западного исследовательского института. исходящие от колец содержали большое количество воды, а также такие молекулы, как бутан и пропан — химикаты, которые вы можете использовать для гриля или походной печи ».

Изменение химического состава

Восстановление и изучение данных от последнего функционирования Инструмент на Кассини был непростым, и процесс занял месяцы.

«Это того стоило», — сказал Уэйт. «Большая масса падающего материала имеет значение для эволюции кольца, намекая на то, что материал из кольца С неоднократно пополняет соседнее кольцо D. Этот падающий материал, вероятно, влияет на химию атмосферы и содержание углерода в ионосфере и атмосфере Сатурна».

Поскольку кольцо вращается быстрее, чем атмосфера планеты, приток материалов может со временем фактически изменить содержание углерода и кислорода в атмосфере, говорят исследователи.Эти химические вещества фактически преобразуют ионы в верхних слоях атмосферы Сатурна, делая их тяжелее. Команда все еще изучает, какими могут быть эти столкновения, но они считают, что это нагревает верхние слои атмосферы и меняет ее состав.

«Мы видели, что это происходит, хотя это не совсем понятно», — сказал Кравенс. «Мы увидели, что этот материал, включая немного бензина, изменял самые верхние слои атмосферы Сатурна в экваториальной области. Были загрязнены и зерна, и пыль.»

Но как материал вообще выпадает из колец? Одно из исследований в серии исследований, опубликованных в четверг, показало, что частицы силиката и водяного льда и атомы в кольцах сталкиваются, что позволяет им выпадать. орбиты и погрузиться в атмосферу.

Если кольца теряют так много материала на планете, это может сократить их «продолжительность жизни», так сказать.

«Мы знаем, что это, по крайней мере, выбрасывает материал из колец. В 10 раз быстрее, чем мы думали », — сказал Крейвенс.«Если он не пополняется, кольца не прослужат долго — в вашем ведре дыра. Вероятно, у Юпитера было кольцо, которое превратилось в нынешнее тонкое кольцо, и это могло быть по тем же причинам. приходят и уходят. В какой-то момент они постепенно утихают, если каким-то образом не получают новый материал ».

Это вирусное «окончательное изображение» с космического корабля «Кассини» полностью поддельное

За последние несколько дней социальные сети сошли с ума от этого потрясающего изображения Сатурна.На нем показаны последние моменты полета зонда Кассини, когда он встречает облака газового гиганта. Красиво оформленный снимок, показывающий слои пушистых облаков и кольца планеты вдалеке, был опубликован как последний снимок, сделанный Кассини. Но это было не так.

Изображение, которым публиковались тысячи раз, является просто художественной концепцией последнего погружения Кассини, которое было заказано НАСА, когда было объявлено о финальной миссии, Гранд Финале Кассини. Не поймите меня неправильно, это прекрасное произведение искусства.Изображение действительно передает великолепие Сатурна и делает, к сожалению, неизбежную последнюю орбиту Кассини еще более драматичной. Но это не настоящая вещь.

«Я очень ценю астрономические произведения искусства и то, как они могут помочь людям соединиться с наукой и Вселенной. Но я думаю, что эта причина подрывается, выдавая ее за то, чем она не является (например, фотографии с телескопов), или из-за того, что мы не указываем художников », — заявила астрофизик доктор Кэти Мак в нескольких твитах.

«Поэтому, пожалуйста, не делитесь фальшивыми астрофотографиями, которые выдаются за настоящие только потому, что они круто выглядят, и, пожалуйста, не делитесь некредитованными произведениями искусства. Люди, которые делают тяжелую работу, оценят это ».

Последние изображения с Кассини, возможно, не столь впечатляющи визуально, но, тем не менее, они важны. Кассини погрузился в Сатурн 15 сентября 2017 года, после 13 лет проведения невероятных научных исследований вокруг планеты, окруженной кольцами, и множества ее спутников. Последний снимок был сделан менее чем за день до рокового погружения зонда, когда он находился на расстоянии 634 000 километров (394 000 миль) от Сатурна, что чуть меньше чем вдвое превышает расстояние между Землей и Луной.

Одно из последних изображений, сделанных Кассини. НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калифорнийский технологический институт / Институт космических наук

Сатурн чрезвычайно туманен, поэтому, даже глядя на планету в видимом свете, вы не можете обнаружить штормы, водовороты и полосы, в отличие от зонда «Юнона» на Юпитере. Но пока мы их не видим, мы все еще можем их изучать. Используя свой инфракрасный картографический спектрометр, Кассини сделал снимок того, что скрывается под дымкой.